Ligue Elite

Zack Petersson, Epernay : « la Ligue à son meilleur niveau »

C’est l’une des recrues du mercato côté Epernay. Le jeune international suédois Zack Petersson retrouve l’Elite, qu’il avait déjà connue il y a deux saisons avec les Spiders de Rouen. Cette fois-ci le défi sera tout autre, puisqu’après une saison en Nationale 1 avec Caen, Zack relève le défi de la montée avec une équipe qui accède tout juste au plus haut niveau français.

A l’orée de ses 20 ans, le Suédois a fait une partie de sa carrière en roller-hockey en France : il a rejoint Rouen il y a deux ans, avant de passer une saison à Caen. Entre Elite, Nationale 1 et championnat junior, et après la Sparta Cup et des matchs en Grande-Bretagne cet été, les prochains mois seront donc au rythme de l’Elite. Ce sera probablement l’un des joueurs à surveiller cette saison : très prometteur en 2013-2014 et sacré « rookie de l’année » aux Trophées RHAF, il a continué à évoluer depuis.

Zack Petersson - Epernay tournoi Rethel - Photo Denis Blackghost

English version below

LigueElite.fr : quel a été ton parcours en hockey jusqu’à maintenant ?

Zack Petersson : « Je joue au hockey sur glace depuis que j’ai six ans, et j’y ai joué jusqu’à mes 17 ans. C’était au moment où je suis passé complètement au roller-hockey et que je suis arrivé en France pour jouer en Ligue Elite pour la première fois, avec Rouen en 2013-2014. Et je pense que c’était une excellente décision. J’aime réellement le roller-hockey. »

Tu jouais pour Can l’an dernier, qu’est-ce qui t’a amené à t’engager avec Epernay cette saison ? 

« Oui, j’ai passé de très bons moments à Caen avec un super groupe, tant en Nationale 1 qu’en équipe junior. Mais j’ai ressenti le besoin de jouer au meilleur niveau de nouveau, et j’ai eu une bonne opportunité de la part d’Epernay. Je me suis dit que c’était une bonne idée. »

Et qu’est-ce qui t’a amené à jouer en France ?

C’était à la suite des Championnats du monde à Anaheim en 2013, avec la Suède. Après ces mondiaux, nous avons eu l’opportunité mon frère et moi de venir jouer à Rouen. Mon frère avait déjà joué en Espagne et nous en avons discuté… et nous avons finalement décidé que nous viendrions à deux. »

Est-ce que tu connaissais déjà certains de tes nouveaux coéquipiers ?

« Le seul que je connaissais déjà est Mitja Bracek, que j’ai recommandé au club : c’est un solide défenseur avec un bon sens du jeu, et plus important encore c’est quelqu’un de super. J’ai aussi déjà joué contre Louis Tran auparavant, et quelques autres juniors, mais c’est tout. »

« Un avant-goût du niveau de compétition »

Tu as joué tes premiers matchs avec Epernay le week-end dernier : comment cela s’est passé ?

« Le tournoi à Rethel était super, j’y ai pris beaucoup de plaisir. Nous avons eu un avant-goût du niveau de compétition que nous allons retrouver en Ligue Elite, ce qui est agréable. Nous avons également pu essayer nos nouvelles lignes, pour voir ce qui fonctionnait ou non. »

Et comment étaient les premiers entraînements avec l’équipe ?

« Nos premiers entraînements étaient agréables, ne serait-ce que rencontrer l’équipe. Je pense que nous avons beaucoup de potentiel. J’ai été surpris de voir combien Bastien Chaumet est un bon gardien, et Thomas Jouham qui est sur ma ligne m’a aussi impressionné. Au final, je pense que nous avons une équipe plutôt solide. »

Qu’est-ce que tu attends de la Ligue Elite, et du niveau de jeu dans le championnat ?

« Je sais que la Ligue Elite va être à son meilleur niveau depuis un moment. Il y a tellement d’excellentes équipes et joueurs désormais. En ce qui me concerne, je veux juste montrer combien j’ai amélioré mon jeu depuis mon dernier passage en Elite début 2014. »

Vous allez jouer votre premier match la semaine prochaine contre Villeneuve-la-Garenne : comment tu te prépares à ce match ?

« Je suis réellement impatient à l’idée de ce match ! Je pense que nous avons une bonne chance de le gagner. Comme nous n’avons pas de match amical ce week-end, je pars en Angleterre jouer deux matchs avec une équipe anglaise : ce sera une bonne préparation. »

Zack Petersson - Epernay - Photo Denis Blackghost

English version

LigueElite.fr : what can you tell us about your hockey career so far ?

Zack Petersson : « I’ve played ice hockey since I was 6 years old and played all the time until I was about 17. Which is when I swiched over completly to roller hockey and moved to France to play Ligue Elite with Rouen for the first time in 2013-14. I look back on this as a great decision. I absolutely love the sport of roller hockey. »

You were playing for Caen last year, what lead you to play for Epernay this season ?

« Yeah I had a great time in Caen with great group of guys both in N1 and the junior team but I felt for this season I needed to play in the top league again and I got a great offer from Epernay so I thought it was a good idea to come here. »

And what led you to play in France in the first place ?

« What led me to play in France for the first time was that I had just played the world championships 2013 in Anaheim with team Sweden. After that me and my brother got an offer to come and play in Rouen. My brother had already played in Spain so he told me alot about how it is and we finally decided that we both was gonna go. »

Did you already knew some of the teammates you’ll be playing with ?

« The only teammate I knew from before was Mitja Bracek who I recommended for the club, he is a strong D with great awareness and more important a great guy. I had also played against Louis Tran before and some of the junior players but that’s it. »

« We got a taste of the competition »

You played you first games with Epernay last week-end : how did you feel ?

« The tournament in Rethel was great, I had a lot of fun. We got a taste of the competition we will get in the league which is nice. Also we were able to try out our new lines to see what work and what doesn’t. »

And how were the first trainings with the team ?

« Our first trainings has been nice, just to see our team. I think we have alot of potential. I was surprised how good of a goalie we have in Bastien Chaumet and also my linemate Thomas Jouham has also impressed me. Overall I think we have a pretty solid team. »

What kind of expectations do you have about the Elite League and about the game level in the championship ?

« I know the league is going to be the best it has been in a long time. There is so many great teams and players in the league now.  For my self I just want to show how much I have improved as a player since I last played in Ligue Elite in early 2014. »

You’ll be playing your first Elite game next week against Villeneuve-la-Garenne : how do you prepare that game ?

« Yeah I’m really looking forward to that game. I think we should have a good chance of winning that game. Since we don’t have any exhibition games this weekend, I will head over to England to play 2 games with my team there. So that will be a good preparation. »

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